Die Kirche "Sankt Marien zum Gesees"

Die Kirchenburg St. Marien zum Gesees ist eine ehemalige Wehrkirche und heutige evangelisch-lutherische Pfarrkirche von Gesees im oberfränkischen Landkreis Bayreuth.
Die Anlage steht oberhalb des Ortes Gesees in weithin sichtbarer Lage am Hang des Sophienberges (früher Culmberg). Der Weg von Gesees aus hinauf zur Burg führt durch einen alten Obstgarten. Der schwierige Untergrund (Lias-Thon) machte 1979 - auch aufgrund der Abholzung des früheren Eichenbestandes - eine neuzeitliche Pfahlgründung notwendig.

Geschichte:
Bereits in vorchristlicher-slawischer Zeit war die Anhöhe als Kultstätte genutzt worden. Früheste Fundamentreste stammen aus karolingischer Zeit um 800 und der Spätromanik (etwa 1250). Die Kirche selbst wurde 1080 zum ersten Mal urkundlich erwähnt. Ab dem 11. Jahrhundert ist eine Marienwallfahrt nachweisbar. Erst durch die Reformation 1528 wurde diese Tradition beendet. Von dieser Zeit künden neben dem alten Wallfahrtsweg aus Sandsteinplatten noch die wieder freigelegten gotischen Fresken in der Vorhalle und weitere innerhalb der Kirche. Das ehemalige Wallfahrtsbild verschwand 1806 mit den Truppen Napoleons.
Eine Erweiterung erfolgte 1410. Jedoch wurde die Kirche durch die Hussitenkriege 1430 schwer beschädigt und bis 1441 als starke Wehrkirche wieder aufgebaut. Die Familie Heerdegen vom Culmberg (heute Sophienberg) war hieran beteiligt. Aufgrund der damals errichteten 10 Turmspitzen und der weiten Sichtbarkeit nannte man sie auch "Krone des Hummelgaus".
Renovierungen - die auch zum Verlust der meisten Wehranlagen führten - erfolgten in den Jahren 1741, 1807, 1830 und 1979.

Kirchenvorhof:
Hier steht das Kantoratsgebäude von 1707 und 1859. Früher wurde es als Schulhaus genutzt. Durch diesen Bau wurde allmähliche Abtragung der Kirchenburg gefördert.

Kirchweg:
Der ehemalige Wallfahrtsweg führt von der Wandergasse über eine Brücke und durch einen alten Obstgarten bis in die Kirche hinein. Er ist noch aus historischer Zeit mit Sandsteinplatte belegt. Auch heute wird er noch als Gottesdienstweg und Passionsweg (Gründonnerstag) genutzt.
Glockenhaus:

Das Glockenhaus beherbergte die Glocken vor der Erbauung des Turmes. Es wurde in Eisenfachwerk ohne Nagel 1462 errichtet. Später wurde es als Mesnerwohnhaus verwendet.

Glocken:
Die älteste Glocke ist von 1306. Die weiteren sind aus den Jahren 1417 und 1955.

Kirche:
Heute eine weitgehend barocke Ausstattung in einem gotischen Steinmetzgewölbe. Die Steinkanzel mit Renaissance-Schalldeckel (1628) stammt von 1562. Der frühbarocke Altar wurde 1670–1673 geschaffen. Die Seitenemporen wurden erst nach der Reformation eingebaut. Bemerkenswert sich auch außen viele vermauerte Fenster und Zugänge, die auf eine rege Bautätigkeit und die Verwendung der alten Substanz schließen lassen.

Wehranlage:
Von der Wehranlage haben sich nur Teile der Umfassungsmauer und ein Wehrtürmchen erhalten. Auch das ehemalige Zugangstor beim Glockenhaus st in seiner gotischen Gestalt noch gut erkennbar. Die früher vorhandenen Ecktürmchen des Turmes wurden bei einer Renovierung nicht wieder angebracht.
(Text tw.Wikipedia)

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Wehrturm
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